Tag Archives: day 2

Matka on vasta aluillaan

Susijengin lohkon pari päivää sitten vietettyä Day 2:ta seurasi päivän huili kuten myös C-lohkossa. Niinpä perjantai sujui B-lohkon kamppailuissa Jesenicessä, jossa alkuvaihe on nyt puolivälissä. Koperin kolmannen pelirupeaman alkamista odotellessa on sopiva aika kerrata tapahtumia.

Palataan siis torstaihin. Kello lähentelee varttia vaille kuutta. Lämpötila nousee Bonifika Arenassa ja korvia huumaava melu kertoo Azzurrien olevan paikalla. Fratelli d’Italia kaikuu katsomossa, kun kohtaaminen hurmaantuneen Italian ja Suomen nöyryyttämän Turkin välillä on valmis alkamaan.

Aamupäivän harjoituksissa tunnelma Bogdan Tanjevicin luotsaamien turkkilaisten keskuudessa oli ennennäkemättömän keskittynyt ja totinen. Edellispäivän susiyllätys ei näkynyt selvästi pelaajien uudenlaisena asennoitumisena vain treeneissä vaan myös heti ottelun alussa. Serhat Cetinin kaksi kolmosta johdatti 17-12 johtoon. Tämän jälkeen peli kuitenkin muuttui.

“Forza Ragazzi”-huudot raikuivat, kun italialaisen pommittivat kaaren takaa (11/19). Vaikka avausottelussa 25 pistettä upottanut Luigi Datome jäi nyt pisteittä, korvasi big man Niccoló Melli (14pts 10reb) Pietro Aradorin (23pts 4/5 kolmoset) ja Marco Bellinellin (17pts) kanssa enemmän kuin erinomaisesti.

Turkki elää nyt veitsi kurkulla mitä tulee jatkoonpääsyyn. Nähtäväksi jää mitä lehdistötilaisuushuoneessa tupakkaa polttava boss man Tanjevic – jota on äännekkäästi kritisoitu pelaajavalinnoistaan – on suunnitellut illan peliin Kreikkaa vastaan.

Kreikka kohtasi viime pelissä Venäjän karhun. Molemmat joukkueet pelasivat viihdyttävää ja tiukkaa koripalloa faniryhmiensä kamppaillessa katsomon herruudesta. Aina ensimmäisen puoliajan loppuminuuteille asti edettiin tasapisteissä kunnes Kreikan rummutus alkoi. 12-0 puoliajalle ja yhteensä 24-5 spurtti. Kill Bill Spanoulis loukkasi nilkkansa, mutta Kreikan mestareihin Panathinaikosiin kesällä siirtynyt Loukas Mavrokefalidis pelasin yhden parhaimmista maajoukkuepeleistään. Myös Kostas Kaimakoglu säesti niin pisteiden valossa kuin periksiantamattomalla asenteellaan.

Spanoulis näytti Venäjää vastaan johtajan elkeitään, jotka avausottelussa itsekkyys oli piilottanut. Tämän illan Turkki-otteluun entinen NBA-mies tuskin vielä palaa. Fakta kuitenkin edelleen on, että kovista nimistä ja kurinalaisesta koripallosta huolimatta Kreikka kaipaisi vahvaa pelinrakentajaa. Papaloukaksen ja Diamantidiksen maajoukkuetossut ovat jääneet jo narikkaan, mutta Atlantin taakse muuttavan Nick Calatheksen olisin mielelläni nähnyt Sloveniassa. Kaikki povaavat Kreikkaa mitaleille ja jopa mestaruuteen, mutta mutta.

Kreikan korkeimmalla seuratasolla palloa ovat pelanneet myös meille suomalaisille tutut Hanno. Möttölä ja Antti Nikkilä – molemmat Aris Thessalonikin kelta-mustissa väreissä. Pojat olivat vauhdissa myös torstain kamppailussa rakasta Ruotsia vastaan.

Kaikki tiedämme miten ottelussa kävi. Ensimmäisen erän yllättävänkin tasaisen eräm jälkeen 27-27 tilanne vaihtui Suomen dominointiin ja murskavoittoon. Puolustusta tiukennettiin, kolmoset upposivat ja “Junnu” säesti.

Lippu jatkopeleihin on käytännössä selvä juttu. Tänään vastassa Italia – peli, jossa tunnelma tulee olemaan huikein tähän astisista. Vaikka hurmos on päällä jakaikki sinivalkoiset joukkueet 2-0 recordilla, on aivan liian aikaista tuomita lohkoa loppuneeksi. Saati puhua mitalijoukkueista.

EuroBasket ei koskaan pääty viikon kuluttua. Kaikki, jotka tekivät jihtopäätöksensä keskiviikkona ja torstaina ovat saaneet jo karvaan maun suuhunsa. Saksaa vastaan avauksessa hävinnyt Ranska on edelleen suosikki, kun taas germaanit jatkoivat häviöillä Belgiaa ja Ukrainaa vastaan. Lohko ratkennee vasta maanantaina.

Serbia puolestaa vaikutti lähes voittamattomalta kahden pelin jälkeen, mutta Dusan Ivkovicin nuorella joukkueella ei ollut lainkaan aseita pysäyttämään FYROM:in junaa eilisessä kamppailussa. Häviö olisi tarkoittanut todennäköisiä hyvästejä Bo McCalebbin uudelle kotimaalle, mutta nyt kaikki on auki.

Harjoitusotteluissa puhtaan sarjan pelannut Espanja puolestaan koki yllätystappion kotiyleisönsä edessä inspiroituneelta Slovenialta. Dragic Brothers saattaa johtaa joukkueensa pitkälle. Lisää yllätyksiä ovat puolestaan tarjonneet Suomen lisäksi Latvia ja Georgia.

Meneillään on kovat ja viihdyttävät kisat. Toivottavasti sudet jaksavat saalistaa vielä kauan, ja myös suomalainen korisyleisö seurata kisoja, jos ja kun kisat jatkuvat ilman Suomea.

For Slovenia, over and out,
Nick Gallis